“Votre nom est votre Esprit; votre nom est votre bouclier” citation de “Kunta kinté”

 

0ab0ec1a94f60a9b3803ed61f3a9bbd7--roots--maya-angelou.jpgLe nom qui nous est donné tout aussi bien que celui que nous donnons à nos enfants est extrêmement pertinent en matière de détermination de la personnalité.le film “Roots” et tous les livres qui l’ont inspiré mettent l’accent sur la cérémonie de baptême en Afrique qui constitue un moment clé et très particulier dans notre culture, il se fait à un moment précis et par les personnes habiletées, et cela après des moments de méditation. Certes ma lecture m’a inspirée à réfléchir sur la valeur que nous donnons à nos noms, mais c’est plutôt un ami vivant actuellement dans un grand pays d’Asie qui m’a suggéré de rédiger un article, et je suis très reconnaissant pour cet appel au devoir.
quand je rencontre des personnes pour la première fois je m’amuse souvent à leurs demander la signification de leurs noms. Sur une dizaine de personnes peut-être une seule connait exactement les significations, à peine 2 personnes essayent de répondre en vain, et 7 personnes au moins ignorent tout de leurs noms. Toutefois, un intérêt semble naitre.
“Votre nom est votre Esprit”, images-3.jpgcette phrase souligne un aspect de la pertinence de notre nom qui doit être clairement compris. Supposons qu’un être humain soit fait d’un corps, d’une âme et d’un esprit. Trois éléments qui déterminent qui nous sommes et notre atitude au quotidien. Imaginez que votre esprit vous soit enlevé ou simplement que vous ignorez tout de votre esprit, alors il n’est pas mis en valeur. Seuls l’esprit et le corps semblent pouvoir être facilement sous notre contrôle. Il en résulte simplement une chose: vous risquez de ne jamais être vous-même jusqu’à ce que vous acquerez la connaissance de ” vous même”, ce que recommande Socrate en disant «connait toi toi-même». L’esprit est le centre de chaque processus de conception et de création humaine. Sans votre esprit vous devenez simplement un agent d’exécution pour ceux qui ont leur esprit et le nourrissent. Ils vous disent quoi faire, quand le faire et comment le faire. Un être humain sans esprit n’en n’est pas un. Par conséquent, un homme sans “son” nom est complètement loin de son identité, autrement dit, la personne n’existe pas pour elle-même, elle vit une vie “illusoire”.
“Votre nom est votre bouclier”,2017-10-28-23-57-47--1964687949.jpg un bouclier dans ce contexte est une protection naturelle contre tout ce qui pourrait nuire. Ainsi, ne pas avoir votre nom ou valoriser celui qui vous est peu approprié est une porte ouverte à bien de choses nuisibles du monde. Ne pas connaître la signification de votre nom c’est ne pas savoir comment utiliser votre bouclier. C’est une chose d’avoir un bouclier et c’en est une autre de savoir comment l’utiliser. Et quand vous avez un bouclier et que vous ne savez pas comment l’utiliser, c’est pire que de ne pas en avoir.
En d’autres termes, votre nom joue un rôle d’identité et de protection, il doit être valorisé. Imaginez un instant que le nom que vous valorisez n’est pas le vôtre, il n’a rien à voir avec votre identité et votre culture, ce serait une sorte de “crime contre votre civilisation”, mais surtout un “suicide spirituel”. Un reniement de l’esprit et de la culture, ceux qui vous sont donnés par Dieu, car il n’y a aucune erreur dans le fait que vous soyez né dans cette même famille, ce pays et ce continent.

Chers africains, il est grand temps de valoriser davantage nos noms; des efforts notables existent au Ghana, en Tanzanie, au Kenya, au Sénégal, au Bénin et dans de nombreux autres pays africains, toutefois ce n’est pas suffisant . Ceci n’est pas un appel à renoncer aux noms d’autres origines, mais c’est un appel à valoriser les noms africains qui ont des significations extrêmement puissantes et racontent notre histoire tout en mettant en valeur notre culture. En réalité, Dieu nous a gracieusement doté de ces noms que nous considérons à peine à cause de notre mentalité sociale. Sinon qu’est ce qu’un “Rohlilala Mandela” a de moins qu’un “Abraham Lincoln”, un “Soundiata keita” de moins qu’un “Louis second”, ou une Miriam Makeba de moins qu’une ” Celine Dion”, sur le plan des noms évidemment. Il faut avouer le caractère enthousiastique et très énergetique qui existent rien que dans la prononciation des noms africains, et tout ceci sans avoir pris en consideration leur signification…, c’est un héritage à mettre en valeur à tout prix.
La bonne nouvelle est que tout change et que nous sommes en phase de retour aux racines. Car “le Baobab africain se dresse grand et fort, avec des feuilles vertes uniques puisque les racines s’enlisent profondément dans le sol pour puiser les éléments essentiels à un développement sans précédent”. Je crois qu’à partir de maintenant, peu importe d’où vous venez, Europe, Asie, Amérique, Océanie, et surtout ma belle et digne Afrique, vous comprenez que votre nom est votre esprit et votre bouclier, donc un pouvoir capital et primordial à exploiter. Assurez vous donc qu’il soit bien prononcé et bien orthographié, et surtout faites attention au nom que vous donnez à vos enfants. Vous y mettez une part importante de leur personnalité.
128592-full.jpgPourquoi pensez vous que les esclavagistes se donnaient tant de mal pour changer le nom de leurs esclaves?….

Quel est ton Nom?

ASSOGBA METONDJI
International Affairs Analyst
Language Consultant at Morgan Training (French/ English)
metondji@gmail.com

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“Your name is your Spirit; your name is your shield” as quoted by “Kunta kinté”

0ab0ec1a94f60a9b3803ed61f3a9bbd7--roots--maya-angelou.jpgThe name given to us as much as the one we give to our children is extremely relevant in building up the personality we acquire. The movie “Roots” and all the books that inspired it have strengthened on the naming ceremony in Africa which has been a key and very particular one in our culture. It has to be done at a very specific moment and by the right people after thoughtful moments of meditation. It’s a fact that reading has inspired me in reflecting on the value we gave to our names, but it’s rather a friend of mine living currently abroad, in a great Asian country that suggested to me to ponder on it, and I’m most greatful for that call for duty.

when I meet people for the first time, I usually ask them the meaning of their names, and surprisedly over 10 people maybe one knows exactly the meanings and probably 2 people attempt to answer in vain 7 people simply ignore the question or confess their ignorance. But recently I could see that people in general are having more interest in that.
Your name is your Spirit”, 2017-10-28-23-57-47--1964687949.jpg” this sentence underlines an aspect of the relevance of our name that must be clearly understood, at least let’s attempt to understand it. Let assume that a Human is made of a body, a soul and a spirit. Three elements that determine who we are and how we carry ourselves on a daily basis. Imagine that your spirit is taken away from you or simply that you don’t know your spirit so you don’t value it. Meanwhile the spirit and the body appear to be the only elements on which you could definitely have control over for the Soul seems to belong to God. It simply results on one thing: you might be lost and could never be yourself till you get the knowledge as Socratos put it to ” know yourself “. The spirit is the center of every single human conception and creation process. Without your spirit to think you are left with only your body which becomes simply an executive tool for those who have their spirit and feed it. They actually tell you what to do, when to do it and how to do it. A human without a spirit is not a human. Therefore a Man without ” His” name is thoroughly out and far from his/her identity, in other words the person does not exist for him/herself, he/she lives an “illusional” life.
“Your name is your shield”,images-3.jpg a shield is a natural protection or defense system against anything that could harm. Thus, not having your name is being an open door to all the harmful things of the world in as much as bearing the wrong name. Not knowing the meaning of your name is not knowing how to use your shield. It is one thing to have a shield and it is a total different thing to know how to use it. And when you have a shield and you don’t know how to use it it’s worst than not having one.
To be more specific, your name plays a role of identity and protection, it has to be valued. Mostly, we value more foreign names than ours, names that have nothing to do with our identity and our culture, this could be called a ” crime against civilization “, but more of a “Spiritual suicide”, meaning the killing of our own spirit, the one given to us by God, for there is no mistake in you being born to that very family, that very country and that very continent.

Here we go, addressing my fellow Africans. It highly time to value more and more our African names as well done in Ghana, Tanzania, Kenya, Benin Republic and many other States. It is not a call against names from other origin, but it’s a call for branding our African names which are extremely powerful in meanings and content. Actually God has graciously given us those names that we don’t consider enough and often hide them when they are given to us, simply because of the social mentality. The Good news is that all is moving and we are back to the roots. The African Tree is rising tall and strong, with unique green leaves because the roots are going deeper enough in the ground to fetch the essential nutrients. Tell me, what does a name like ” Rohlilala Mandela” has less than “Abraham Lincoln”, a name like ” Soundiata keita”  has less than “Louis second”, or a name like “Miriam Makeba” has less than “Celine Dion”? It’s rather obvious that simple pronunciation of Africans’ names is enthusiastic and energetic aside the powerful meaning. Thanks to president Barack Obama for demonstrating the power that lies there.

I strongly believe that from now going on, no matter where you are from, Europe, Asia, America, Oceania, and especially my Beautiful and worthy Africa, you understand that your name is your spirit and your shield, thus it’s key to Brand it with all the power you have, to make sure it’s well pronounced and well spelled, and mostly to be careful about the name you give to your children. There lies an important part of their personality and destiny.

128592-full.jpgwhy do you think slaves’ masters spent much energy and strength to take away slaves’ original names…?

 What is your name….?

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ASSOGBA METONDJI
International Affairs Analyst
Language Consultant at Morgan Training (French/ English)
metondji@gmail.com

IMDID indeed….

22687596_719112011620331_6262345497893759223_n.jpg“The Art of Communication is the language of leadership” said James C. Humes as quoted by Mrs. Sheila Appiah Kubi a guest Speaker at the Global Youth Diplomats Conference organized by the IMDID Team (International Model Diplomats for Integrated Development).
The GYDC 2017 has been a successful event on the 21st of October 2017 in the sense that knowledge, Youth empowerment, Tact, professionalism and diplomacy oriented toward development were met at windy Loadge. This initiative appears to be unique, it brings together diplomats and aspiring diplomats from all over the world to ponder on key issues of the world while providing them with accurate knowledge of leadership principles and diplomatic skills. The GYDC is addressing The new pattern for development in Africa which is building up a generation of diplomats that will focus on advancing Africa’s Agenda in the concert of Nations while sustaining the Global vision of development. Interesting steps in that direction were taken through the intervention of the keynote Speaker Mrs. Nora Marmon-Halm (Deputy Supt. of Immigration Municipal Commander, Winnebago Ghana Immigration Service), the First Speaker Dr. Hinneh kusi ( HOD, Educational Administration, University of Winneba), and the second Speaker Mrs. Sheila Appiah Kubi ( Marketing & Relations Manager, Microfin Rural Bank). It’s important to bring to your attention that they are all Board Members at IMDID.
22730400_719039194960946_4277092187826022061_n.jpgMrs. Nora reminded us that everybody is a potential refugee and that a culture of peace must be built to prevent refugees crises. She brought out the fact that the same Youth that is used as medium to cause violence could be used to prevent it. For that we ought to take the option of using the best Democratic means to express ourselves, and adopting the Non violence principles. This might be thoroughly possible only if the youth takes its responsibility and the Government plays its part. She ended with a quote of President Kufor expressing that He would prefer to be a poor man in a peaceful country than a refugee in a developed country. Therefore, peace seems to be priceless and depends more on the atitude and behaviors of the Youth.
22687835_719036571627875_6434123173078425346_n.jpgDr. Hinneh took us in a delightful manner through “the best ways to manage people and to overcome criticism”. He underlined the plethora of definitions that exist when it comes to ” Management ” and reminded us that people are the most important asset for every single organization. The need to be “people oriented” and “task oriented” seems to be a requirement For the manager who has to remove performance obstacles and watch over the staff’s continuous professional development. As manager it’s extremely important to identify the motivation need of each person, to avoid the creation of a culture of fear, to involve the staff in the decision making process and to delegate. However, the style of management varies according to the people involved. It could be Democratic, autocratic, “Laissez faire”, or Coaching. He clarified the fact that there is no way to avoid criticism. So the best thing to do is to learn from it, to respond to the suggestion not the tone, to not take criticism personal and to Ignore false criticism.
22728774_719041858294013_7223888314368451086_n.jpgMrs. Appiah Kubi handled with a unique genuine style the topic ” communicating with tact and professionalism “, practicing while lecturing the very essence of the message conveyed to the participants. ” The art of communication is the language of leadership ” she quoted to start with her special lecture and made it so simple and interesting the way to find the most appropriate words to vehicle the message we Wish to in order to maintain an atmosphere of peace at all cost while being extremely clear about what we want to say. You have to be there to understand and feel the beauty and the power of a tactful professional communication.
From the relevance of the youth In maintaining a peaceful environment, passing by the the need to manage appropriately the people, to reach the necessity to master the art of a tactful communication, it’s obvious that the purpose of the IMDID is to prepare the participants for high level diplomacy and International development.
I address my gratitude to the IMDID team and urge every institution with the ability to support the amazing work carried on by 22729135_719041688294030_3933830983219014906_n.jpgMr. Gilbert Reinall Addo and his team to do so for the benefits of Africa and the whole world.

ASSOGBA METONDJI
International Affairs Analyst
Language Consultant at Morgan Training (French/ English)
metondji@gmail.com

Recalling the African Army and Law Enforcement Forces Role: Tribute to Thomas Sankara

images.jpgfew days ago I was invited to attend a meeting in a Western country’s embassy where for certain reasons I couldn’t get access to the premises of the building, but that wasn’t an issue at all, so I had to redirect myself to the roadside, just in front of the embassy to make a phone call in order to remedy my situation when a young soldier asked me to leave that very roadside, to get away from there. Following my refusal to obey, he took his weapon and advanced giantly towards me, convinced of being in my rights then, I asked him to shoot me if he wanted because I had no intention to obey. Then he launched a series of injunctions and threats, so I decided to remind him that as a Beninese soldier he was supposed to inspire me a sense of security and not terror , that his primary role was to protect the Beninese citizen and to defend the nation wherever he found himself. This incident led me to wonder what is really the role of the army and the African armed forces.
Article 3 of the Law No. 2011-25 laying down general rules applicable to military personnel, public security forces in the Republic of Benin stipulates that “military personnel, public security forces shall be under an obligation to serve the interests of the State and to provide assistance and protection to citizens “.The law confirms that.
In addition, the Memorandum of Understanding on Mutual Assistance in Defense, ratified by the majority of the member States of the Economic Community of West African States (ECOWAS), which essentially involves our armed forces, confers them as missions
officially among other things to “preserve the integrity of the territory, the lives of citizens and the national sovereignty”.Basically, the role of the army is to stand on the side of the people and protect them at the peril of its existence as in the vision of the very respectable and immortal Thomas Sankara. Every soldier and every person belonging to the armer forces should figure out if whether he continues to play his role as protector of the African people, if he is on the path built by Thomas Sankara.
For the ordinary African citizen that I am, I find it hard to believe that we are in that vision when I look at my Togolese, Congolese, or centrafrican brothers, and many others get beaten up or even killed by the blows of truncheons or fire of the armed forces; I find it difficult to believe when I cross the borders of West Africa and that I have to be raked by men in uniform besides being wary of the common criminals of the way ….
But i’m hopeful when I see how much our national as well as international texts insist on this duty of sacred protection of the citizen by any armed force.hope is allowed because the righteousness is gradually taking roots in our Stats, I am confident because every citizen of Africa who knows how to read and write can have access to these texts and promote them in his entourage so that we may all together remind our African armed forces of their mission and role; so that the sight of a policeman, a gendarme, a customs officer no longer arouses the feeling of fear and terror, but rather a feeling of security and being proud.
Tribute to Thomas Sankaraimages-1.jpg and to General Mathieu Kérékou2017-10-17-22-32-44-330415495.jpg, two leaders who have highlighted somehow the essence of what is an armed Force officer in the history of the African people.

Rappelons à l’armée et aux forces de l’ordre africaines leur Rôle. Hommage à Thomas Sankara.

images.jpgIl y a quelques jours je me suis retrouvé sur invitation à l’entrée d’une ambassade occidentale où pour des raisons données je n’ai pas pu y avoir accès. Mais là n’est pas le soucis, je me suis retrouvé au bord de la route, sur le trottoir, devant l’enceinte de l’ambassade pour passer un coup de fil afin de décanter ma situation. A ce moment-là, un jeune militaire me demanda de quitter le trottoir et de m’éloigner de la devanture. Suite à mon refus d’obtempérer il prit son arme et s’avança à pas de géant vers moi. Convaincu d’être dans mes droits, je lui ai donc demandé de tirer sur moi s’il le souhaitait car je n’avais aucune intention d’obtempérer. A ces mots, il se lança dans une série d’injonctions et de menaces; j’ai donc décidé dans le même élan de lui rappeler qu’il était censé m’inspirer un sentiment de sécurité et non de terreur en tant que soldat béninois, que son rôle premier était de protéger le citoyen béninois et de défendre la Nation partout où il se retrouve. Cet incident m’a conduit à me demander quel est vraiment le rôle de l’armée et des forces de l’ordre africaines.
L’article 3 de la Loi N°2011-25 portant sur les règles générales applicables aux personnes militaires, des forces de sécurité publiques et assimilées en République du Bénin dispose que: “les personnes militaires, des forces de sécurité publiques sont soumis à l’obligation de servir les intérêts de l’Etat et d’apporter aide et protection aux citoyens”.
La loi vient ainsi confirmer mes propos.
En outre, le protocole d’accord d’assistance mutuelle en matière de défense ratifié par la majorité des états membres de la Communauté Economique Des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) qui implique essentiellement nos armées leur confère comme missions
officiellement entre autre de “préserver l’intégrité du territoire, la vie des citoyens et la souveraineté nationale”.
Dans le fond, le rôle de l’armée est de se ranger du côté du peuple et de le protéger au péril de sa vie comme dans la vision du très respectable et immortel Thomas Sankara. Chaque soldat et toute personne appartenant aux forces de l’ordre devrait à la lecture se demander s’il continue de jouer son rôle de protecteur du peuple africain, s’il est sur le chemin tracé par Thomas Sankara. Pour le simple citoyen africain que je suis, j’ai du mal à croire que nous avons des forces lorsque je regarde mes frères togolais, congolais, et bien d’autres se faire tabasser voire tuer sous les coups de matraques ou de feu des forces de l’ordre; j’ai du mal à le croire lorsque je traverse les frontières de l’Afrique de l’Ouest et que je doive me faire racketter par des hommes en uniforme en plus de me méfier des malfrats du chemin….
Toutefois l’espoir existe lorsque je vois à quel point nos textes aussi bien nationaux qu’internationaux insistent sur ce devoir de protection sacré du citoyen par toute force de l’ordre. L’espoir est permis parce que le droit s’enracine peu à peu et également dans nos états, je suis confiant parce que chaque citoyen de l’Afrique qui sait lire et écrire peut avoir accès à ces textes et les promouvoir dans son entourage afin que nous puissions tous ensemble rappeler à nos forces de l’ordre africaines leur mission et leur rôle. Que la vue d’un policier, d’un gendarme, d’un douanier ne suscite plus le sentiment de peur et de terreur qu’on lui connait, mais plutôt un sentiment de sécurité et de fierté.

Hommage à Thomas Sankaraimages-1.jpg et au Général Mathieu Kérékou2017-10-17-22-32-44-330415495.jpg, deux leaders qui ont à un moment donné mis en valeur l’essence de ce qu’est une Force de l’ordre dans l’histoire du peuple africain.

Conference Soul Driver au Complexe Scolaire Bada le Destin d’Abomey-Calavi (Benin)

IMG_20171014_101836.jpgLe samedi 14 octobre 2017, l’équipe du Soul Driver Project a eu l’opportunité d’échanger avec les élèves (les classes de troisième et de terminale) du Conplexe Scolaire Bada le Destin avec l’accord des autorités scolaires. Il s’agissait d’entretenir les élèves sur «Comment planifier et réussir l’année académique». L’équipe du Soul Driver était composée de Mohammed OUABI, Willfried BOKO, Jennifer Nadia AHANCHEDE et D. Morgan ASSOGBA METONDJI.Dans une conférence interactive, il a été rappelé aux élèves qu’une année scolaire réussie passe par trois étapes clés: établir des objectifs, gérer le temps et trouver la meilleure stratégie d’étude.
Fixer des objectifs se renvoit à avoir ce que nous avons appelé un objectif SMART pour l’année, un objectif qui est spécifique, mesurable, approprié, réalisable et temporel. nous leur avons conseillé d’établir le relevé de notes souhaité à la fin de l’année et de travailler à avoir exactement ces notes souhaitées.
IMG_20171014_091859.jpgLa gestion du temps est la deuxième étape nécessaire après la définition des objectifs, elle implique un emploi du temps permanent et régulièrement ajusté en fonctionde l’effort nécessaire pour atteindre les objectifs.la pertinence de bien dormir et de bien manger a été mise en évidence tout autant que la pratique d’activités physiques.
Quand il s’agit de trouver la meilleure stratégie d’étude, tout dépend de chacun. La première étape est d’identifier le type d’élèves que l’on est, le genre de mémoire que l’on a et la stratégie qui convient le mieux.cependant nous avons insisté sur le fait que les enseignants devraient être fréquemment consultés, les élèves devraient pouvoir s’entraider, jouer à des jeux éducatifs, effectuer des recherches personnelles pour reinforcer leurs connaissances des différents cours.
IMG_20171014_080216.jpgNous avons eu des retours intéressants de la part des élèves à travers leurs questions, et les autorités ont exprimé leur intention de continuer à nous inviter pour d’autres conférences.

Si vous possédez une école et que vous êtes intéressé par nos conférences, veuillez envoyer un mail à contact.souldriverfamily@gmail.com, nous répondrons certainement à votre appel.

Soul Driver at Complexe Scolaire Bada le Destin of Abomey-Calavi/Benin Republic.

IMG_20171014_101836.jpgOn Saturday October 14th 2017, the Soul Driver team had the opportunity to spend some quality time with the JHS and SHS students of the Conplexe Scolaire Bada le Destin with the agreement of the Schools authorities. It was all about Giving insights to pupils on ” How to plan successfully the Academic Year”. The Soul Driver Team was made of Mohammed OUABI, willfried BOKO, Jennifer Nadia AHANCHEDE and I. In an interactive conference, students were reminded that a successful academic year goes through 3 key steps: setting goals, time management, and finding the best learning strategy.
Setting goals refers to what we called a SMART objective for the year, a goal that is Specific, Measurable, Appropriate, Realistic, and Timed. We advised them to have ahead their desired school report at the end of the year and work toward it.
IMG_20171014_091859.jpgTime management is the second required step after setting goals, it involves a permanent a regularly adjusted timetable based on the effort needed to achieve the goals. The relevance of sleeping and eating well was brought out in as much as carrying on physical activities.
When it comes to finding the best studying strategy, it all depends on each of us a the first step is the identity the type of students each one is, the kind of memory the have and what strategy fits the best. However we stressed on the fact that teachers should be frequently consulted, students should enjoy helping each other, play educative games, carry on personal research to back up the different courses.
IMG_20171014_080216.jpgWe had interesting feedbacks from the pupils through their questions. And the authorities expressed their intention to keep inviting us for more conferences.
I you own a School and you are interested in our conferences kindly send a mail to contact.souldriverfamily@gmail.com , we shall definitely get back to you.